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绕过运营商也能发短信?苹果开始着手研发下一代手机通讯

发布人:普朗网络 发布时间:2020-01-04 15:57:00

近两年,人们对于苹果公司的创新能力议论纷纷,它还能再创辉煌吗?事实上苹果公司对于创新的追求始终没有止步。据悉,苹果近期正在疯狂招聘,希望先发制人,在未来5年内缔造一个新的“通讯时代”。

 

苹果公司有一支秘密团队正在攻克卫星技术,据熟悉该项目的人士透露,苹果希望藉此能绕过无线网络,通过卫星直接为手机等设备提供互联网服务。

 

在加州库比提诺,苹果组建了一支超级项目团队,团队里有航天、卫星、天线设计等行业方向的工程师,他们的目标是在5年内能够实现项目的最终落地。该消息人士透露说,项目尚处于早期,随时都有被放弃的可能,并且公司内部对于卫星的应用以及明确的方向并没有最终确定,不过,苹果首席执行官库克对这个项目十分感兴趣,他表明这是公司的首要任务之一。

 

苹果在通信卫星和下一代无线技术方面的研发投入意味着很可能最终实现通过卫星将数据传送到用户的设备上,从而降低对无线运营商的依赖,或者干脆无需传统网络就能把设备连接在一起。苹果可能也正在探寻通过卫星以对其设备进行更精确的位置跟踪,从而改善其地图功能以及引入新功能。

 

目前尚不清楚苹果是打算自己进行昂贵的卫星集群系统开发,还是借用现有的卫星来获取数据并将其发送到地面的移动设备。诺斯罗普·格鲁曼公司,洛克希德·马丁公司和波音公司都是大型卫星制造商。苹果发言人拒绝对此置评。

 

其实亚马逊公司在这个领域也有计划部署3,000多颗卫星作为未来星群系统的一部分。不过该行业依然充满了失败案例。Iridium LLC于1999年申请破产保护,而Teledesic则在十多年前就放弃了其“太空互联网”计划。Facebook、SpaceX和亚马逊所做的最新努力距离带来可观收入还有很长的路要走。而且苹果很少会踏入没有明确赢利模式的新领域。

 

卫星专家兼TMF组织负责人Tim Farrar表示:“像Iridium,Globalstar和Teledesic这些失败先例带来的启发是,为动辄数十亿美元的卫星通信项目找到可行的商业计划是非常困难的。”

 

苹果开始着手研发下一代手机通讯

 

最近几个月,苹果已经着手为该项目团队聘请新的软件和硬件专家,寻找在设计通信设备组件方面有经验的工程师。公司也聘请了航空航天和无线数据传输领域的其他高层。

 

目前团队由Michael Trela和John Fenwick领导,Trela和Fenwick曾经是协管卫星影像公司Skybox Imaging的航天工程师,该公司于2014年被谷歌收购。随后两人一直领导着Google的卫星和航天器运营团队,直到2017年一起离开,在苹果公司发起了一项新计划,bloomberg当时对此进行了相关报道。

 

初到苹果的一年半时间里,Trela和Fenwick探索了开发卫星技术的可行性,并深入了解他们需要解决的问题,在最近几个月中,他们开始加强对该项目的投入。今年早些时候,由于2016年入职苹果的前任领导人Greg Duffy离职,导致该项目遭受了些挫折。Duffy曾是相机初创公司Dropcam的联合创始人,该公司于2014年被Google收购。在苹果时达菲的直接上级是苹果硬件工程高级副总裁Dan Riccio。

 

Duffy的领英主页上,他表明自己参与的项目包含“卫星通信,无线以及家用产品技术”,但他拒绝对自己在苹果的工作进行任何评述。

 

Trela和Fenwick目前仍就职于苹果的硬件工程部门,只是现在直接向负责iPhone工程的Riccio的上级汇报工作。

 

知情人士透露,该项目团队最近增加了无线行业人员,包括工程师Matt Ettus,他现在协助领导该计划。Ettus是无线技术领域的佼佼者,创建了Ettus Research,是National Instruments Corp旗下的一家销售无线网络设备的公司。

 

苹果还聘请了Aerospace公司的长期高管Ashley Moore Williams负责通信卫星领域,以及Netflix公司的前高管Daniel Ellis负责监督公司的内容交付网络(CDN)。Ellis在构建可以在全球范围内传播内容和信息的网络方面具有丰富的经验。

 

卫星技术工作是苹果正在进行的几个“特殊项目”之一(苹果内部称其为正在进行中的skunkworks计划)。

 

bloomberg先前报道,苹果同时正在研究一款虚拟现实耳机,最早将于2021年首次亮相,随后将推出增强现实眼镜,用于未来设备的MicroLED屏幕,新的家用产品,自动驾驶汽车技术以及一款未来可以通过分析用户的血液以确定其葡萄糖水平的Apple Watch。苹果还在扩大内部芯片的开发,力图取代英特尔公司作为其Mac处理器制造商,并取代英特尔和高通公司作为其手机调制解调器组件的供应商。

 

在库克领导下,苹果公司迅速扩大了研发预算,2019财年整个研发投入是160亿美元,比上年增长了14%。苹果公司希望就是将更多的技术带入公司内部产品中,所有努力都将推动卫星技术成为新的可能。

 

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